Securities and Exchange Commission, sect, and sex

December 04, 2018

Kung minsan mas madaling maintindihan ng lahat ang mga suliranin sa pulitika, ekonomiya, pananampalataya, at lipunan kung mailahad sa ating sariling wika.

Subukan natin talakayin ngayong araw ang hidwaan  sa pagitan ng Estado at Simbahan.

Ideally, Church and State are better of separately, each minding its own business.

Nasubukan na natin ang pagkakaisa ng Estado at Simbahan sa loob na mahigit na 300 na taon sa ilalim ng mga Kastila.

It was an unwholesome, unhappy, and unholy union that ignited the firestorms of revolution.

The State is supposed to take charge of the temporal or worldly affairs of man, and the Church is ordained to taker care of his spiritual needs.

But there is a fine line dividing the two.

The State asserts dominion, superiority over all worldly affairs. It is the supreme enforcer and regulator.

But the Church just cannot seem to keep its hands to its self either. It serially speaks out against official misconduct, political opportunism, social inequity, and commercial excess.

In a way, both serve as a counterweight against the other in a rather tenuous system of check and balance.

Who has the more compelling arguments in the case below?

Maraming nangangamba para sa ating Securities and Exchange Commission.

Ganito ang pangamba: nagagamit daw ba ang SEC ng mga makapangyarihang interes para gibain ang kanilang mga kalaban?

Nag-ugat ang tanong kasunod ng mga ulat na nag-iimbestiga raw ang SEC sa umano’s pangangalap ng “investment” ng isang grupo ng mga Kristiyano sa Sarangani province.

Ang grupong sangkot ay may pangalang Kapa Community Ministry International na pinangungunahan ni Pastor Joel Apolinario.

Ang problema, kilala ang Kapa at si Apolinario sa kanilang lugar. Alam ng mga tao na ang pastor ay masipag na nanghihingi lamang ng donasyon para sa mga mananampalatayang kasapi sa kanyang maliit na kongregasyon.

Ang paghingi ba ng donasyong ito ang ibinibintang sa simbahang ito na pangangalap ng “investment”?

Kung ito nga ang dahilan ng umano’y imbestigasyon, kawawa naman ang grupong ito. At lalong kawawa naman ang SEC dahil ito ay nagagamit sa isang masamang paraan.

Ang isa pang bagay na alam ng mga taga-Sarangani na maaaring lingid sa SEC ay ito: ang simbahang Kapa Community ay minsan nang naging biktima ng umano’y tangkang extortion ng mga kilalang personalidad sa Mindanao.

Galit din umano kay Pastor Apolinario ang ilang makapangyarihang pulitiko na hindi nagugustuhan ang mabilis na paglago ng grupong Kristiyano ng naturang pastor.

Kung talaga ngang nagagamit ang SEC ng mga galit sa simbahang ito, nakakabahala talaga.

May nag-iisip kasi na ang magiging bunga nito ay tuluyan nang hindi matutustusan ng Kapa Community ang mga pangangailangan ng mga miyembro nitong kabilang sa mga ordinaryong mamamayan ng Mindanao.

Nakakalungkot dahil may mga nag-iisip na napakaliit lamang ng grupong ito ni Pastor Joel kung ikukumpara sa mga higanteng simbahang tinatawag na “Mega-Churches” sa kasalukuyan.

Kabilang dito ang mga evangelical churches tulad ng Victory Church, ang Greenhills Christian Fellowship at Christ’s Commission Fellowship na pawang base sa Metro Manila.

Ang mga ito ay may mga sariling naglalakihang gusali sa mga lugar ng mayayaman sa Metro Manila. Galing din sa donasyon ng mga miyembro ang salaping ginugol sa pagpapatayo ng mga higanteng gusaling ito.

Base na aming nalalaman, hindi naman naimbestigahan kailanman ang paghingi ng donasyon ng mga Mega-Churches na ito.

Kung may Mega-Churches ang Metro Manila, marami namang “mini-churches” sa mga lalawigan na bunga ng sipag at tiyaga ng mga hindi sikat na pastor.

Kasama na dito ang Kapa Community na bukod sa nangangaral ng Salita ng Diyos ay tumutulong din sa kabuhayan, kalusugan at edukasyon ng mga mahihirap na miyembro.

Magaling din ang mga makapangyarihang personalidad na umano’y gumagamit sa SEC para patayin ang isang “mini-church”. Siyempre nga naman, ‘pag pinahinto ng SEC ang paghingi ng donasyon, tuluyang mabubuwag ang simbahang ito.

Dapat mag-ingat ang SEC sa mga may maitim na hangarin na nais gumamit dito para patahimikin ang mga kalaban nila.

Isa ang SEC sa mga iginagalang na institusyon sa ating bansa. Mahalaga ang papel nito sa pangangalaga sa tiwala ng mga investors. Hindi dapat nagagamit ang SEC sa mga pansariling interes ng ilan.

***

PedXing has nothing but grudging sympathy for the man for a recent series of unfortunate events.

It is a faith one would not wish even for his worst enemy.

When businessman Amado S. Cruz attained a certain degree of popularity or notoriety through his embarrassing behavior at the recent Miss Earth pageant's dinner for contestants which he reportedly sponsored, many netizens Googled his picture and his background.  Some of course used Yahoo in an effort to know him better.

Both search engines revealed an  unpleasant image of the man.

Cruz is chairman of the construction firm Offshore Construction and Development Co.  which won two contracts with the Intramuros Administration of the Department of Tourism in 1998, during the presidency of Joseph Estrada.

Court findings showed that he and Dominador Ferrer Jr., then head of IA, allegedly violated most rules on government projects in the book, such as constructing structures without building permits, etc.  As a result of this, Ferrer was named respondent in a graft case with the Office of the Ombudsman.  

In June, 2018, the Sandiganbayan ruled that Administrator Ferrer was guilty of graft for allowing Cruz to construct buildings inside the Walled City without a building permit and clearances, and sentenced him to a prison term of from 8 to 10 years.

Those in the know about beauty pageants would tell you that indeed, this type of characters abound in these contests like predators looking for prey in the savannah, some of them promising the crown in exchange for sexual favors, as Miss Earth Canada and Miss Earth England charged.

Parties familiar with government contracts and bidding processes would tell you, too, that big money, expensive gifts and trips local or abroad, and even pretty girls for sex are items discussed by contractors and officials authorized to give out contracts.  

That's the way it is in beauty pageants and big-ticket projects.

Cruz, who styles himself as a friend to top politicians and officials both in the public and private sectors, was too important a sponsor to merit a strong rebuke from Carousel Productions, led by executive vice president Lorraine Schuck.

The most he received was a slap on the wrist from Schuck, while the complaining beauties got a dressing down for turning to social media to air their grievances.

Schuck's kid-glove treatment of Mr. Cruz must have been part of company policy on how to deal with sponsors.

Behold God’s glory

and seek  His mercy.

Pause and pray, people.