Andaya clears Duterte, Villar in budget issue

Rolando Andaya Jr.

MAJORITY Leader Rolando Andaya yesterday cleared President Rodrigo Duterte as well as Public Works and Highways Secretary Mark Villar of alleged involvement in the alleged budget insertions.

At yesterday’s congressional hearing by the Committee on Rules, held in Avenue Plaza Hotel, Naga City, Andaya made a presentation to support his clainm that Diokno tried to manipulate the budget allocation for 2019.

Andaya said the House uncovered disturbing patterns in the manner how DBM allocates and disburses public funds.

He stressed, for the past three years of Diokno’s leadership in the House, most of the biggest allocation went to flood control projects not to flood-prone areas but to favored provinces.

“Malinaw nating naipakita na si Sec. Diokno—hindi si Pangulong Duterte o Sec. Villar – ang utak sa P75 billion insertion. Malinaw din ang buong pangyayari, P14.5 billion sa insertions na ito ay ibinuhos ni Sec. Diokno sa flood control projects. Hindi sa priority projects ng DPWH, kundi sa flood control projects,” Andaya said.

Citing data, Andaya pointed out that huge allocations from the DBM were given to the DPWH for flood control projects.

“Bilyon-bilyong piso ang ginagastos dito galing sa buwis ng mamamayan. Sabi nga ni Sec. Diokno, dahil daw ito sa climate change.Noong taong 2017, nag-allocate ang DBM ng halos P79 bilyon  para sa flood control projects ng DPWH. Sa sunod na taon, 2018, lumobo ito sa P134 billion. Tumaas ng 70% at nadagdagan ng P55 bilyon,” Andaya said.

“Sa susunod na taon, 2019, nag-allocate ang DBM ng mas mababang pondo para sa flood control projects ng DPWH. Ibinaba ang pondo sa P119 bilyon,” he added.

Andaya noted that the P14.5 billion budget as well as the P52 billion were inserted after the DBM presented the 2019 proposed national budget to President Duterte.

“Adjustment man o insertion kung tawagin, malinaw na ang inserted P14.5-billion for flood control pati ang iba pang inserted infra projects ng DPWH ay hindi kabilang sa NEP na ipinakita ni Sec. Diokno kay Pangulong Duterte at sa mga miyembro ng Gabinete,” the House leader said.

“Kasama ito sa P51 bilyon na isiningit ng DBM matapos na ipakita ni Sec. Diokno kay Pangulong Duterte at sa Gabinete ang mga pondong naaprubahan para sa budget ng mga government agencies sa taong 2019. Idinagdag lamang ang P14.5 billion insertions for flood control nang ipi-print na ng DBM ang National Expenditure Program na ipapadala sa Kongreso,” he further said.

Andaya also said that Secretary Villar was not consulted over the additional budget to be given to his department.

“Hindi niya tinanong kung ano ang mga priority projects na kailangan talagang pondohan galing sa dagdag na P75 billion. Inamin ito sa akin ni Sec. Villar nang makausap ko siya sa kalagitnaan ng budget deliberation sa House of Representatives. Nakita na lamang niya ang P555 billion total budget ng DPWH nang i-print na ang budget documents na ipapasa sa Kongreso,” Andaya said.

“Imposible ring alam ni Pangulong Duterte ang detalye ng pagdadagdag ng pondo ni Sec. Diokno sa DPWH at sa iba pang ahensya. Sa dami ng iniintinding problema ng ating Pangulo, hindi natin inaasahan na isa-isahin pa niya ang lahat ng “adjustments” na ginawa ni Sec. Diokno matapos iharap ang budget sa kanya at sa Gabinete.  ,” the solon also said.