Home>Sports>Other Sports>MPPA, Wilde Blu join hands to discover new billiards champs

MPPA, Wilde Blu join hands to discover new billiards champs

TOPS officials
Mapugay with TOPS officials and other guests.

DESPITE the pandemic now affecting local sports, the Makati Pool Players Association and Wilde Blu Club will continue to pursue their program to discover young and talented billiards players.

MPPA director and Wilde Blu founder Leslie “Anito Kid” Mapugay is confident there are a lot of talented players who could someday take the place of billiards legends Efren “Bata” Reyes and Francisco “Django” Bustamante.

Madami tayong magagaling na (billiards) players.We just have to look for them and give them the proper training and exposure para masundan yung mga yapak nila Bata Reyes,” said Mapugay during the “Usapang Sports on Air” by the Tabloids Organization in Philippine Sports (TOPS) via Zoom last Thursday.

Sa amin lang sa MPPA at Wilde Blu, I think we have around 20 good players who could really excel in the game,” Mapugay told editors and reporters during the weekly public service program sponsored by the Philippine Sports Commission (PSC), Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR) and Games and Amusements Board (GAB).

Mapugay said Bernie “Benok” Regalario, a 16-year-old discovery from Sucat, Paranaque City, is one of them.

Despite the pandemic, tuloy-tuloy lang ang programa natin para sa mga kabataan na 17 years old and below. Iilan lang sila dati, kasama na si Benok. Ngayon aabot na higit 20. Kumpleto ang training nila kasama mga coaches namin. Pero syempre dapat mag-aral pa din kahit online classes. Kailangan ma-maintain pa rin nila ang 80 percent average grade nila,’ added Mapugay.

Mapugay, however, admitted the limited financial support to their program.

It remains to be a challenging aspect of the organization. Totoo na meron din kaming personal na pondo na galing sa akin at mga sponsors natin. Marami naman sila pero kailangang maging self-sustaining ang programa natin dahil hindi ito pang-isang buwan or dalawang buwan. Since 2019, ginagawa po natin ito para matulungan yun mga players, lalo ngayon galing sa low-income families. Gusto natin na mabigyan sila ng chance na hindi lang sumikat sa billiards kundi makaahon sa kahirapan,” explained Mapugay.

Makati City Pabakuna

Alam naman natin sila yun pwedeng pumalit kina Efren, Django, Amang Parica, Rodolfo Luat at iba pa, pagdating ng araw na mag-retiro na sila. Yan ang pangarap natin sa kanila. Wala po kaming kinikita dahil lahat ng premyo sa kanila mapupunta. Sa mga bata pati sa tatay at nanay nila. Ang hiling lang po namin sa kanila ay maging magandang ambassador sa laro.

Mapugay said one of the group’s main patrons is Nino Lopez.

Si Nino Lopez ang patriarch ng Wilde Blu Juniors. Napaka-bait at napaka-matulungin niya. Bihira po ang ganyang tao na handang tumulong para matupd ang pangrap ng iba. Sa simula, gusto niya akong i-sponsoran pero sabi ko may mas magandang idea.Yun tumulong sa mga batang players. Sabi ko, let’s make it happen.

Sabi ko nga, makikita nyo ang mga pangalan ng mga batang ito from Wilde Blu, na lumalaban sa international stage gaya ng mga idolo nila na sina Efren, Django, at Carlo Biado.

Mapugay recalled an incident when Regalario won over Reyes.

Pinagbigyan ni Manong Efren si Benok na makalaro. Yun nga tinalo siya 22-21. Sa totoo lang, tuwang-tuwa si Manong Efren na tinalo siya ni Benok. Sabi nga niya, hindi naman siya pwedeng maglaro sa atin forever. Magre- retiro siya.

Mapugay said MPPA and Wilde Blu are open to aspiring young billiards players, especially those coming from low-income families.

Patuloy kaming tumatanggap ng players. Ang main headquarters ay nasa Paeng’s Superbowl sa Makati Cinema Square. Ang Wilde Blu naman nagpa-practice sa GAB Pool Hall sa Tandang Sora, Quezon City. Ang MAPPA, ang isa sa mga pinakamalaking billiards clubs ngayon, na isa ako sa mga founders,” added Mapugay.

Publication Source :    People's Tonight
Ed Andaya
Sports Editor - People's Tonight